世代的終結 (上)

李馬可牧師主講

聖經從來沒提及「世界末日」

有關「末日的預言」,首先我需要解釋一下「末日」這個詞語。相信不少人都曾經在不同場合裡聽聞過「世界末日」這個詞語,而很多人都認為這詞語出自於聖經。然而,聖經裡其實從未提及「世界末日」這個事情。那麼,究竟「世界末日」的觀念從何而來?

這是一個誤會,基於人們錯誤理解聖經而已。聖經從沒提及「世界末日」,但現在人們卻流行談論「世界末日」,也嘗試推測世界末日是怎樣發生的。是否會出現核子大戰?美國攻打蘇聯,或印度攻打巴勒斯坦,甚或回教組織…等等,從而引發核子大戰?又會不會是殞石墜落地球引致世界末日?無論如何,聖經從來沒有提及世界末日,更加不會提及甚麼觸發世界末日。若你了解聖經的話,你大可不必擔心這方面。

經文原意:「世代的結束」

那聖經裡提到的又是甚麼呢?我們可以看看一段經文。馬太24章,這是新約書卷中比較集中談及「末日預言」的一章,當中主耶穌跟門徒較為詳細地講論末日方面的事情。馬太24章3節「耶穌在橄欖山上坐著,門徒暗暗地來說:“請告訴我們,甚麼時候有這些事?你降臨和世界的末了有甚麼預兆呢?”」這裡門徒從一個問題開始向主耶穌提問,說:「你的降臨」與「世界的末了」會有甚麼預兆呢?而這正是造成很多人誤解之原因。

首先,我們了解一下「世界的末了」這詞語。很多人認為「世界的末了」就等同「世界末日」,而引致這錯誤乃因翻譯不準確。「世界的末了」英文聖經是The end of the age,這與世界末日有何不同之處?若要說「世界末日」英文應該是The end of the world。The world才是世界。那麼The end of the age的age是甚麼意思?世代 (註1) 。例如:冰河世紀就是Ice Age。所以,The end of the age意思是這個時代即將終結,將會進入下一個時代;而不是指世界會終結,世界將會被摧毀或人類文明將會消滅。不是的,聖經所講的是將會進入一個新的時代,新的紀元。

(註1) Age,世代的原文 (希臘文) 是αἰών,相等於英文的aeon,意思是:一段沒法量度的極長時期。

將要來臨的新世代

既然聖經所指的是進入一個新的時代,你或許會認為這不過是一個很普通的事情而已,就像人們由1999年進入2000年那般簡單。事實上並不是這麼簡單。聖經裡將人類歷史劃分為幾個時代,而到了現在,就有一個很重要的分界線,聖經稱之為:「今世 (現今的世代) 」和「將要來臨的世代」 (按:this age and the age to come) 。

這兩個世代有著很大的分別,並非由1999年進入2000年那般簡單,我們看看聖經中一些經文。路加20章,這裡的翻譯同樣構成少許理解上的困難,但無論如何,只要你緊記age的意思是「世代」而非「世界」便不會造成誤解。不知為何,中文聖經在多處翻譯上總是將age翻譯成世界。世界的英文是world,不是age。這兩個世代有多大的分別?路加20章34-36節「耶穌說:“這世界的人有娶有嫁,但配得那世界的,又配從死人中復活的人,也不娶也不嫁。他們和天使一樣,不能再死;既然是復活了的人,就是神的兒子了。」

經文講到兩個世代,而現在這個世代人們會有嫁娶、吃吃喝喝的事情;但將來的世代則有很大的轉變,那時人們沒有嫁娶。不結婚是甚麼意思?難道人人都做和尚、尼姑?不結婚有甚麼特別?現在有些人都不結婚的。將來的世代,人們都不會結婚,原因為何?經文當中是有解釋的。因為要像天使一樣,天使也是沒有結婚的。也就是說,將來的世代會有很大的轉變,我們會進入屬靈界的空間,屬靈界的生活、狀態,就像天使一樣。還記得我們這段時間一直在看「超時間和空間」的事情,今天的內容也沒有離開這個主題。末世,就是全地上的人進入新的空間、新的狀態,就像天使一樣。例如:可以超時空穿梭,這一刻在這裡出現,下一刻就在尖沙咀出現,不用乘搭任何交通工具。我用這個例子,為的是要告訴你將要來臨的世代是一個劃時代的轉變,是非常強烈的轉變,在我們的生命、生活裡都有很大的影響和改變。所以,經文描述的是將來世代的奇妙,而如果你和我能夠配得進入這個世代的話,那時我們的生命就能夠好像天使一樣,像在天上生活一樣。留意,不是人人都能夠進入將來的世代,唯有配得的才可進入。

門徒當時正在問耶穌,甚麼時候是這世代的終結?甚麼時候可以進入將來的世代?這才是問題的核心,而不是說這個世界將要滅亡。主耶穌也回答了門徒,這個世代的終結將會有甚麼事情發生。

世代終結前的五大預兆

馬太24章,主耶穌濃縮地將末世會出現的sign (按:預兆) 告訴我們,好等這些事情發生時我們就知道時間差不多了,主耶穌再來的時候近了。在這一章裡,他一次地告訴我們五大類別的sign。

第一類:在4-8節,關於普世性事件的預兆,這世界將會發生甚麼事情。

第二類:在9-14節,關於教會的預兆,教會裡頭將會發生甚麼事情。

第三類;在15-28節,關於「敵基督」的預兆,這人將會出現。「敵基督」顧名思義是與基督為敵的人。我們會略過第二類和第三類不看,因為大家對此方面都不太熟悉。

第四類:在29-31節,關於天上會發生的預兆。

第五類:在32-35節,關於以色列發生的預兆。這部分已經在上次課堂中提及,所以今次也不會重複。以色列 - 這個「沈睡」就是亡國了二千年的國家,當主耶穌再來之前,她會復國,讓人們看到她可以重生過來,預表到主耶穌再來的時間相當接近了。你要了解,當主耶穌講這句話時,以色列所處的是甚麼狀態。

馬太24章2節「他對門徒說:“你們不是看見了這一切嗎?我實在告訴你們,將來在這裡必沒有一塊石頭留在另一塊石頭上面,每一塊都要拆下來。”」當時主耶穌在耶路撒冷,就是以色列國的首都,看到聖殿,聖殿是以色列人用了46年時間才建造完成的,當然是金碧輝煌,非常漂亮。門徒就歡天喜地充當導遊指給耶穌看聖殿有多漂亮,但主耶穌卻說:「你們現在看見的一切,將來必沒有一塊石頭留在另一塊石頭上。」意思就是:將會夷為平地。

當主耶穌講這句說話時,以色列國還是很興盛,聖殿還是很漂亮,耶路撒冷還是欣欣向榮的景況;但耶穌在第2節已指出她將要亡國,而32節就指出她將要復國,這就是預言。在事情未發生的時候已經預先說出來 - 以色列將會亡國和復國,這就是聖經預言的奇妙和準確的地方,一點也不含糊。耶穌說:將來沒有一塊石頭在另一塊石頭上,完全被夷為平地,一點痕跡也沒有。我曾到訪耶路撒冷聖殿的遺址,真的甚麼也沒有,只有後來新建成的一座清真寺。聖殿已完全被夷為平地,只剩下聖殿的一幅護牆,現今稱為「哭牆」。猶太人現在正千方百計的在這一段外牆內尋找聖殿的遺址究竟在哪裡,因為一塊石頭沒留在另一塊石頭上,故此他們根本不能準確肯定聖殿原址。這就是聖經的預言,一點也不含糊,非常準確指出事情將會怎麼發生。

你要知道,古時的城市或殿宇被毀滅後,不一定被夷為平地的。例如今天仍在,也是聞名於世的 - 中國萬里長城、希臘山上的神廟 (按:雅典衞城Acropolis) ,當中一支支的大柱石至今仍存在;但耶穌說聖殿將會夷為平地,就真的夷為平地。這預言準確度之高,真叫人難以想像。關於以色列國復國的事情,上次我們已經詳細探討了,今天不會再重複。

第一類預兆:普世性事件

首先看第一類有關「普世性事件」的預兆。馬太24章6-8節,我們可以看看當中講到那幾方面的世界性事件,「你們要聽見戰爭,也聽見戰爭的風聲;你們要小心,不要驚慌,因為這是免不了的,不過結局還沒有到。一個民族要起來攻打另一個民族,一個國家要起來攻打另一個國家,到處都有饑荒和地震,這一切不過是痛苦的開始。」經文講到,在主耶穌再回來之前,這個世界將會有甚麼事情發生?戰爭、飢荒和地震,共三類型的事件。但問題是這三類型的事件在很久以前已經有發生,又怎能稱得上這是世界末了的記號?

你有聽聞過最古老的戰爭在甚麼時候開始?從皇帝時代便開始打仗,皇帝當時是靠指南車贏了戰爭。其實你看人類有歷史記載起,都難以找到有那一段時期是沒有戰爭的,世界各地都有不同的戰爭發生;地震,也不是甚麼新鮮事,舊約時期也有地震;飢荒,古時已有發生,就是舊約聖經創世記裡,亞伯拉罕的時期都已經有飢荒發生。既然如此,這些sign又怎能算是記號呢!是否要同一時間又發生戰爭、飢荒和地震才算是記號?

留意第8節「這一切不過是災難的起頭」。主耶穌並不是說當你看到有戰爭、飢荒、地震的時候,他就來到。不,他還沒有到,正如在第6節講到「只是末期 (按:the end) 還沒有到」。這一切發生只是災難的開始 (按:the beginning of the end) 。這些災難要到甚麼時才是最高峰期?最後階段?第21節「因為那時必有大災難,這是從世界的開始到現在未曾有過的,以後也必不會再有。」指到那時必有大災難,是最強烈的情況,打仗的規模會最龐大,龐大到甚麼程度?就是從世界的開始直到如今,也從沒試過有的災難。

普世性事件之一:戰爭

戰爭方面,從世界有歷史開始,最厲害的是哪場戰爭?第一次及第二次世界大戰,這兩次戰爭都是史無前例的。你要了解主耶穌所指的到底是甚麼。戰爭、飢荒、地震並不是從來沒有發生,而是在程度上從來沒有如此強烈,這就是此預兆的特別之處。從創世開始,若然人類還未去到二十世紀,相信想也沒法想到戰爭之強烈可以到達如此程度。

第二次世界大戰,參戰國家超過五十個。以往中國有七國混戰,這已經相當混亂,真叫人難以想像五十多個國家起來打仗的混亂程度到達甚麼地步,真的是史無前例。你知道死亡的人數又有多少?在中國歷史記載中都有很慘烈的戰爭,例如趙國和秦國時期的「長平之戰」,死了四十萬人。秦國單是坑殺趙卒就有十萬人,這是七國戰史中死亡慘重的戰爭;還有「淝水之戰」,當中死了十多廿萬人。但是第一次世界大戰,單是士兵的死亡人數就有一千萬人!一千萬與十萬、四十萬相比,根本就不能相提並論,這數字還沒計算平民,因為當時的統計不那麼完整。第二次世界大戰的統計則較為詳盡,平民和士兵的死亡人數合共是六千萬。

當你再看看經文所講的「因為那時必有大災難,從世界的起頭直到如今,沒有這樣的災難,後來也必沒有。」我們真的祈求不要再有!單是一場維持了四年左右的戰爭,便死了六千萬人,死亡人數之多到一地步根本不可能收屍!這就是那兩場戰爭的規模,是人類想有沒有想過的。當時士兵臨出發打仗,還跟家人說:「很快的,聖誕節我便會會回來。」而事實上,很多千萬人永遠也不會回來。這就是主耶穌所預兆的情況,戰爭、飢荒和地震之強烈程度,是人類從來沒有想過,連做夢也想不到的地步。

普世性事件之二:地震

地震方面,你對地震有多少認識?出名的地震之一:唐山大地震,據統計死了接近二十四萬人,發生在1976年。你會發現在二十世紀裡,地震越來越頻繁,且是非常強烈的地震。scale (按:規模) 最強的地震編級是黎克特制10級,而人類有史以來錄得最強的級別是9.5級,這是1900年發生在智利,同樣是二十世紀。其中介乎7至8點多級的地震多得令人難以想像,不過地震引致死亡人數的多寡,則取決於很多因素。深層、淺層的地震造成的傷亡數字已經可以差別很遠;又或地震發生在偏遠人少的山區⋯等等因素所影響而造成差別。另外,現今所發生地震的死亡人數會較以前多,原因是現在城市人口密集,因而造成高死亡率;但另一面看,現今建造的房屋抗震能力更好,所以難以清楚界定那類地震造成的傷亡人數更多。

不過,據觀察所得,二十世紀裡的地震程度的確很強烈,傷亡是更為嚴重。你記得最近一次而又很出名的一場地震是哪年發生嗎?2004年,距今兩年時間 (按:當時2006年) ,那次地震還觸發了南亞海嘯,造成二十萬人死亡。這麼嚴重的傷亡,是有記錄以來從沒試過。追溯上一次造成多人死亡的海嘯,是在1883年發生在印尼,當時死亡人數是三萬六千人,這是因為火山爆發而引發海嘯。所以,主耶穌所預言的事情,並不是指從未發生過,而是指程度越來越強烈,這就是其中一個告訴我們的sign指標。譬如剛才提及的南亞海嘯,真是我們以前從沒聽聞過,就是猜也猜想不到。當南亞海嘯來臨時,人們根本完全沒有防範,甚麼海洋預警器都沒想到要安裝。

普世性事件之三:瘟疫

有關飢荒方面,我們稍後再看。跟馬太福音平衡的經文有路加福音,兩者內容很相似,但當中多了一些情況。路加21章10-11節「過了一會兒,耶穌又對他們說:“一個民族要起來攻打另一個民族,一個國家要起來攻打另一個國家。必有大地震,到處有饑荒和瘟疫,天上必有又恐怖又巨大的預兆。」關於第11節後半段「天上必有又恐怖又巨大的預兆」這部分,下一次課堂「天上的預兆」將會探討,現在先集中在地上方面的預兆。

馬太福音講到三方面世界性事件預兆,路加福音則講到四方面,就是瘟疫。當然,瘟疫也不是一件新事情,從古到今都有。在中古時代有鼠疫、黑死病,但問題是去到哪一個程度?在1889年,有一種稱為Russian flu (按:俄羅斯流感) 發生,非常之強大的殺傷力。單在歐洲大陸已死了二十五萬人,還未計算非洲、中東等地;但將此疫病與另一疫病比較,則算不得甚麼。Spanish flu (按:西班牙流感) 發生在1918年,這一次的死亡人數多到棺材也不夠用。該次流感在短短一年裡,共奪去全球四千萬人的性命,是史無前例的。你要留意這個年份 - 1918年,當時發生甚麼事情?正是第一次世界大戰發生的時候,戰爭和瘟疫同時發生,這也是其中一個sign (按:預兆) 。這兩件情同時發生,也跟當時一些客觀因素有關。因為眾多士兵被派去戰場,全都逼在一卡一卡列車和一艘一艘大船上,在擠迫的環境下便增加了互相感染的機會,而且士兵被派到不同地方,也加速了病毒的地區性傳播。眾多的因素合起來,造成了從創世以來從未如此嚴重的瘟疫,死了四千萬人。香港有多少人口?六百多萬人,代表死亡的人數是香港人口的七倍,可想而知災情有多麼的嚴重。

聖經預言的準確性

你要了解,我們剛才所看的經文都是在二千年前寫成的,不是近百年才寫。若近百年才寫,可能不覺驚奇;但聖經竟在二千年前就預言會有這麼強烈和密集的戰爭、瘟疫、地震事情發生,甚至是同時期發生,是創世以來也未曾經歷過的強烈程度。

當然,瘟疫的發生也不是一次性事件,不是經過一次西班牙流感後便沒有再發生。時至今日,瘟疫仍然肆虐地球,最多人聞之色變的就是愛滋病。愛滋病也是一種疫症,基本上是一種virus (按:病毒) ,所以又稱為HIV,「V」就是病毒意思。直至2004年為止,愛滋病在地球上已經殺害了三百萬人,用香港人口作比較,即有一半的香港人死於愛滋病。另外,現在香港人害怕的禽流感,可能過一段日子就不能夠吃到新鮮雞隻了。據你所知還有甚麼其他的疫症?瘋牛症,影響歐洲一帶的牛肉;但這個疫病最主要是影響牛隻,人們只要提防不吃染病的牛隻便可,與流感不同,可以直接傳染。不過,愛滋病、禽流感、瘋牛症這等疫病都是新近發生的。

至於一些較古老的疫病,例如:肺癆 (TB) 。你不要以為人類發明了抗生素之後,這等疫病就能夠被消滅,事實上並不如此。在2003年裡就有一百七十五萬人死於肺癆,這是因為病毒變種關係。又例如:瘧疾 (按:malaria) ,平均每年也有一百到三百萬人死於此疫病。當然,這些肺癆、瘧疾的疫病大多發生在那些發展中的國家,對於我們來講會比較陌生,因為香港已算是發展完成的國家。在現今地球上仍有百分之四十的人的生命受著瘧疾的威脅,你和我只不過是幸運地屬於百分之六十的那一群人裡而已。

由此可見,地球上的疫病仍然很嚴重,跟人類所估計的剛剛相反。人類以為在醫學上的發展和進步下,便對外公布,盼望很快就能夠消滅地上所有的疫病;但事實上卻非如此,當事隔二、三十年後,他們發現錯了。疫病是人類所不能夠克服的事情,所以在主耶穌再回來之前,疫病會繼續的非常猖狂。

啟示錄中的七印

再看聖經其他地方給到我們甚麼樣的記號 (sign) 。因為這都是重大事情,所以聖經給了我們很多的記號。接下來我們看啟示錄的部分,這是新約的最後一卷書。啟示錄跟馬太福音的記載是平衡的。馬太24章像是一個摘要,在一章裡將所有事情都說了出來,而啟示錄卻是整卷書卷慢慢地詳細描述出來,因此啟示錄所描寫的內容是更加清楚及詳盡。

啟示錄6章,這裡用了一個很特別的形式去表達當中的故事,希望增加圖像感,好讓我們更易於掌握。啟示錄6章1-2節「羊羔揭開了七印的第一個印的時候,我觀看,就聽見四個活物中的一個,發出好像雷轟的聲響,說:“你來!”我觀看,見有一匹白馬;騎在馬上的拿著弓,有冠冕賜給他,他就出去,得勝並且要再得勝。」這裡提到「印」、「馬」,好像很複雜,讓我首先略為解釋一下。經文是講到有一本書,而這本書是被七個印封起了。古時的書是一卷一卷的,有用布或羊皮造成。經文講到的這本書裡寫了很多事情,也即代表著神的計劃和將來必定會發生的事情;但這本書卻被七個印封上,好像古時的書都會用蠟封口,若被打開了,封印便會破損,所以一定會發現書被打開過。這裡所講的意思也一樣,此書上有七個封印,每當拆開一個封印,就表達能夠打開全本書的時間就接近多了一點,到一地步這書可以完全展開,我們就能夠看到必要成就的事情。我們可以詳細看看這七印中所表達的七件事情。

第一印:白馬

第一個印是一匹白馬,馬上的騎士是拿著一把弓,並戴著一個冠冕。白色代表什麼?聖潔、公義。所以這匹白馬是代表著神的公義,神的聖潔,要在這世界上得勝再得勝,使很多的國家、人民來歸向他,這是第一個預言。你要知道這事情並不簡單,因為寫啟示錄的時候,是在主耶穌的時代,當時只有他和十二位門徒,極其量再加一千幾百個跟隨者,但主耶穌卻告訴門徒,你們要在這個世界上得勝又再得勝。只有小撮的門徒,如何在這世界上得勝再得勝呢?這是一個絕不容易應驗的預言。

當時的信徒要面對歷史上最強大的國家之一的羅馬帝國,簡直是螳臂擋車。基督徒經歷羅馬政權最少十次全國的大逼害。把信徒放在鬥獸場裡被獅子,熊等猛獸咬死,用火燒死,釘死在十字架上等等的逼害。在暴君尼祿統治時,一次羅馬城嚴重的火災,尼祿散播謠言,說是基督徒縱火,藉此大舉殺害信徒。基督徒受羅馬政權的迫害有接近300年的時間,仍屹立不倒,繼續堅守信仰,不屈不饒。直到AD311年發生了奇蹟的大逆轉。當時的羅馬皇帝,君士坦丁大帝在一場極重要的戰爭中,因看見一個天上的異象,下令軍隊把旗幟,盾牌等全換上基督教的徽號,標誌。之後出戰,大獲全勝,打敗強大的敵人。之後他就封基督教為羅馬的國教,後來他也洗禮歸信為基督教徒。

啟示錄所記載得勝再得勝的預言,這預言出現的時間是正當基督徒受逼迫之時。當使徒約翰看見這些預言的啟示時、他已介高齡,且被放逐到拔摩 (Patmos) 海島上。 (啟1:9-10) 「我約翰就是你們的弟兄,和你們在耶穌的患難、國度、忍耐裡一同有分。為神的道,並為給耶穌作的見證,曾在那名叫拔摩的海島上。當主日我被聖靈感動,聽見我後面有大聲音如吹號說。」

在如此被逼害的環境中,所接收到的預言內容卻是福音要得勝再得勝。出乎人想像之外,這個當時新成立的新興宗教,受盡各種逼迫殘害,甚至連最重要的首腦、主耶穌也被釘死在十字架上。但神的預言卻是要得勝再得勝。而這些預言卻竟然在難以想像之下一次又一次地應驗再應驗了。除了在羅馬帝國時期的突然大逆轉,從被迫害,被欺壓之下,竟然一躍成為羅馬帝國的國教。是沒有人可以預先推測到的。然而直到今天,這預言仍在應驗再應驗中。今天基督教已經是全世界最多人歸附,信仰的宗教。現今統計顯示信仰基督的信徒佔全世界人口約33%,即是接近全球人口的三分之一。當中包括天主教 (Catholics) ,基督教 (又稱為抗議宗或新教) (Protestants) ,希臘東正教 (Greek Orthodox) 等教派。預言是在2,000年前已寫下,歷史就是預言的見證。證實2,000年後的今天已在全世界人的面前完全應驗了。沒有人可以推翻這預言。

第二印:紅馬

第二印相對比較簡單。啟示錄6章3-4節:「羊羔揭開了第二個印的時候,我聽見第二個活物說:『你來!』另有一匹紅馬出來,騎在馬上的得了權柄,可以從地上奪去和平,使人互相殘殺,又有一把大刀賜給他。」這裡是一匹紅馬,騎士手上拿著一把大刀。這幅圖畫又代表什麼呢?戰爭。前一個預言說福音會得勝,這個預言卻說到有激烈的戰爭在世上發生,這記號在之前已經看了,此處就不再重複。

第三印:黑馬

第三個印,啟示錄6章5-6節:「羊羔揭開了第三個印的時候,我聽見第三個活物說:『你來!』我觀看,見一匹黑馬;騎在馬上的,手中拿著天平。我聽見在四個活物中間,彷彿有聲音說:『一錢銀子買一升麥子,一錢銀子買三升大麥,油和酒也不可蹧蹋。』」這裡是一匹黑馬,騎士手裡拿著一個天平。這圖畫又代表著什麼意思?

天平是買賣,做生意,是一幅經濟的圖畫,是關於末後日子的經濟情況。那時,一錢銀子只買到一升小麥。一錢銀子就是一個普通工人一天的工資,以今天的幣值換算,香港的勞動人口一天的工資,大約是二、三百元。即是二、三百元才能買一升的小麥。在中東地區,麥子是主要的糧食,他們會用小麥磨成麵粉做麵包。一升麥子有多少?一瓶大可口可樂約2公升,所以一升麥子就是半瓶可口可樂的份量,但卻要用二、三百元購買。你會買嗎?半瓶麥子的份量製成麵包,大概是一個成年人一天的食糧。這個價錢,你覺得如何?你會說:「分明是搶錢!」

這是在糧荒時期的價錢,較正常價錢貴了十二倍。很明顯,這是一個不夠食物的狀況,即使你花了一整天的工資,換到的只夠一個成年人一天吃的兩個大麥包,那你的家人怎麼辦?若你有妻子,有兒女如何足夠?以前的家庭模式,通常都是一家之主出外賺錢養家,現代社會才會有女性外出工作。當時男性的工資應該是要足夠養活一家五、六口的,可那時只夠一人的份量。這表示什麼樣的環境?正是馬太福音24:7所提及的「飢荒」,但馬太福音只是一個詞語,啟示錄則詳細講述什麼程度的飢荒,物價漲了百分之一千二百。現在的米價,八公斤大概六十多元,漲價十二倍,即七百多元八公斤,試問怎能生活下去?聖經用這個圖畫來描述末世時代的飢荒。這預言在今天21世紀會應驗嗎?

黑馬與天平:飢荒

在21世紀裡還有沒有飢荒?許多人都不知道。事實上全球的飢荒是相當嚴重的。根據聯合國的報告,每年有八百萬人死於饑荒,即超過香港的總人口,他們是屬於極度貧窮,根本是不夠吃的。世界銀行對貧窮劃分了不同定義:極度貧窮、中度貧窮、輕度貧窮。香港雖然有很多人說自己很貧窮,但事實上他們卻不能歸入以上的貧窮定義裡,因為香港人最少也可以領取社會保障援助。

極度貧窮的意思:每天收入少於一美元,一美元等於港幣7.8元。以8元計算,你的口袋中有沒有8元?有,那你就算不上是極度貧窮。今天,8元只可買到一個漢堡包。你知道全世界有多少人處於極度貧窮綫下?全球有六十億人口 (註:信息發表約在2,000年) ,卻有十一億人處於極度貧窮綫之下,情況非常之嚴重,六個人之中就有一個是極度貧窮。每天只有港幣8元的意思是,常常處於飢餓狀態中,這就是飢荒的意思。是病了也不可能有錢去看醫生、買藥物;也不能夠有足夠的潔淨食水飲用;也不會有一個衛生的環境居住。這個極度貧窮也被稱為致命的貧窮,因為這是會令人死亡的。

至於中度的貧窮,是每天的收入介乎於1-2美元,大約等於港幣16元,相比極度貧窮好一點兒!或許我們身處香港,不太覺得有飢荒的問題,以為只在非洲某一些地方才會出現,但事實上全世界有十一億人面對著飢荒。若以人口計算,差不多等同整個中國的人口,中國有十三億人 (註:信息發表約在2,000年) 。

聖經的預言真的很準確。沒有人會想到20個世紀,即是二千年之後,人類已可以踏足月球,人類已可以物質豐富到製造大量的食物,以至廚餘,浪費很多。但同時第三世界的國家,仍有數以億計的人飢餓及沒有潔淨的水飲用。但聖經卻在二千年前已預言了、二千年後人類的狀況,是現代人所不能想像的。現今科技發達,人無法想像二千年過去了,飢荒竟仍沒半點改善?但聖經早在2,000年前已準確地預言了。

普世性兩極化的貧富懸殊

啟示錄6章6節中的一句很特別:「油和酒也不可蹧蹋」,這是什麼意思呢?「蹧蹋」原文的意思是不要傷害 (do not harm) 油和酒。即是在飢荒的時候,油和酒仍沒有受到影響,仍然有大量供應,為何這麼奇怪呢?沒有足夠的大麥、小麥,但卻有很多的油和酒?因為這些都是奢侈品,哪些人有能力飲酒?哪些人買得起油?當然是有錢人。也就是說,受傷害的是窮人,有錢人卻沒有受到任何影響,仍然是可以飲充足的酒,有足夠的油。

這圖畫是告訴我們:貧富懸殊極端兩極化的情況,一幅相當生動的圖畫。貧富懸殊並不是新聞,古時候已經存在,有些人富有,有些人貧窮。可現在不同之處是兩極化非常嚴重,甚至到達致命的程度。在古代時,貧富懸殊並不是很嚴重地影響生活,有錢人只是很少數,就是只有皇族,貴族,地主,其他人民一律都是屬於貧窮。我們一般的人基本上前幾代的祖先都是農民,除非你是貴族後代。貧富的差距出現變化是由什麼時候開始?工業革命開始之後就起了一個很大的變化,可惜是很壞的變化。在那時候,工業國家的經濟快速增長,由那時候直到現在,那些工業國家的人均收人大致上升了九倍,但那些非工業國家如何?停滯不前。直到近期她們才開始被稱為發展中國家。當第一世界國家的人均收入升了九倍時,第三世界國家的收入仍然維持不變,因為他們沒有工業革命。收入維持不變其實就是等於跌了九倍,當人工漲了九倍,物價就會跟著上漲;可第三世界國家的人均收入卻沒有上漲,因此他們的錢所能買到的糧食便越來越少。最後,一天的工資只能買半瓶的小麥。

我到過一些比較落後的國家,例如:越南。去到當地時,需要用美金兌換當地的越南幣,我們帶了一些美元去兌換越南幣,那時才後悔自己沒有帶塑料袋,因為原來我們帶去兌換的美元能夠兌換到放滿整張桌子那麼多的越南幣,好像是在玩大富翁遊戲一樣。這是因為貨幣貶值的緣故,所以當外出買東西時,隨便就用了幾百萬越南幣。這是很多發展中國家的情況,貧富懸殊非常之嚴重,很多窮人真的不知道該如何生存,現今就有十一億人口處於這個狀態下。

今天基本上已看了好幾個預兆 (sign) 。聖經讓我們看到這些預言,竟然在這末後的日子、二十世紀裡,一一具體應驗。雖然經濟上的事情、地震、打仗這等事情差不多每個時代都會發生,但其程度卻越來越強烈,這都讓我們看到主耶穌回來的日子真的是越來越近,這個時代的終結也很快就會來臨。這就是聖經想藉此去提醒我們,而這一切預言的具體應驗我們都能夠從新聞中看得到。原來早在二千年前神已經將事情記載下來,給我們預兆,提醒我們不要忽略這些預兆,好使我們知道現在到了哪個時代。讓我們不至走錯方向,也不要像世界一樣,因為人性的貪婪、自私、犯罪,以致在神面前敗壞。

當看到這些預言都應驗了,就是告訴我們主耶穌要回來的日子已經很近了。我們要預備好去見主耶穌。聖經預言二千年來的事情是這麼準確,聖經預言將來主耶穌再來,審判全地上的人,及新天新地的事情也會同樣準確。

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