苦難中要喜樂

李馬可牧師主講

我們這系列談到若想成為貴重的器皿被神使用,首先生命要得到煉淨。如果要我們的生命能夠得到煉淨,關鍵詞只有一個,今天我們就集中在這題目。我們若要去理解這重要的題目,便需花些時間才能夠有更深入的認識及掌握。

生命要得到潔淨,那關鍵是什麼呢?上次我們看到關鍵就是「受苦」,以賽亞書第六章提及以賽亞是怎樣得到潔淨?就是天使從祭壇上拿炭火沾他的嘴唇。在異象裡面這受苦是很短暫的,異象其實是以比喻的方法,讓我們能夠明白箇中的真理、神的教訓。

當然,在我們真正的肉身生命裡,不可能被炭火沾一沾,就立即好像神蹟性地有徹底的改變。而是這苦難在我們生命裡面,將要成就這煉淨的過程。在真實的生命當中,苦難很多時都是長時間的,這當然與我們每一個人的思想相違背。對絕大部份的人而言,苦難最好儘早完結,我們儘快從苦難中走出來就最好不過了。例如你生病時,最好當然是趕快康復;當你遇到問題的時候,最好儘早解決,速速完結。我之前跟弟兄姊妹交談,他們正面對一些很嚴峻的考驗、很嚴峻的試煉,我完全理解他們當中的困難、所受的苦,而他們所表達的當然都是一樣,就是這些事情何時完結呢?他們渴望能夠早早結束。

苦難是信仰的核心基礎

我今天就要講及關於苦難這方面的事情,聖經裡面有很多原則、很多教訓,但我們可以將許多的教導歸納成一些真理的基礎。例如千變萬化這麼多種顏色,世上可能有成千種以上的顏色,但歸納下來,科學家告訴我們其實只有三原色,其他顏色是它們之間所變化出來的。世界上很多道理都是這樣,聖經的真理也一樣,裡面可以變化出千萬個道理、教訓,有大的、中的、小的,不同層次的原則在裡面。當你重返基礎的原則,其實只有好幾個,而其中一個就是受苦,苦難這個原則。如果你能夠掌握這個原則,你已經曉得聖經裡面大部份的重要道理。

基督教信仰其實很容易,因為只要你了解基督教信仰的聚焦在哪裡,就能掌握其重點。什麼最能代表基督教?十字架給你很清楚的圖畫,完全不複雜,你會了解十字架就是代表基督教,代表基督教的信仰,代表神的那條道路。當我們見到十字架的時候,我們會怎樣理解呢?我們會怎樣解讀什麼叫十字架?當然你問一般人或信徒,絕大部份都會告訴你十字架代表神的愛,這是對的。十字架代表神的愛,但是這答案不夠完整。為什麼偏偏是十字架呢?如果我叫你畫一幅主題是「愛」的圖畫,你會畫什麼?很明顯是畫個心。基督教為何不在教會裡高掛一個巨型的心?心代表愛,所有人都知道,如果以十字架代表愛其實沒有太大關連。若不畫心,畫一位母親抱著嬰兒,這就是愛,這也是常用的表達方法。但為什麼用十字架代表愛?當然我一早就給了你答案,十字架另外一個特徵很明顯就是苦難。所以這是基督教整個信仰裡面的雙原色,不是三原色,兩個就是愛和苦難。若沒有愛,苦難當然沒意義、沒意思,只是純粹受苦,沒有價值及意義在裡面。反之亦然,有愛沒有苦難又會怎麼樣?就會變得空洞,沒有內涵,只得一個空殼,所以聖經裡面兩個最基本、主要的真理,都濃縮在十字架裡面。所以如果你明白苦難,你已經明白聖經許多的教訓。

如果你想做一個門徒,我們當中都有些同學,他們都有這心志想成為基督的門徒,想跟隨神。我今天要將這重要的信息告訴你,若想做一個成功的門徒。請聽清楚,這非常重要,是「成功的門徒」,如果你想做一個隨隨便便、不認真的門徒,那就罷了,你喜歡怎樣都可以;但如果你想做一個真正的門徒、成功的門徒,你需要明白關於受苦、苦難的道理。如果你真的明白、掌握這個道理,你大致上都不會有什麼問題,可以成為一個成功的門徒。相反,如果你不掌握這道理,我可以告訴你是寸步難行,在這當基督徒的生命過程裡,你根本想走一步也很艱難。如果你不曉得、不能掌握「苦難」這道理,你是不得其門而入,根本進不去。

有受苦的心志才能脫離罪

究竟有多重要?為何我說這差不多是許多原則的核心基礎?彼得前書4章1-2節:「基督既然在肉身受過苦,你們也應當以同樣的心志裝備自己 (因為在肉身受過苦的,就已經與罪斷絕了) ,好叫你們不再隨從人的私慾,只順從神的旨意,在世上度餘下的光陰。」 (此信息的經文為新譯本)

這裡說我們需要有這心志,願意承受苦難,用這心志來裝備自己。重要性在哪裡?就是能夠勝過罪。你的思想能勝過罪,當然這在我們生命裡面是非常重要的事,這裡告訴我們要勝過罪的關鍵在哪裡?就是你願不願意受苦。所有人也知道,為何你犯罪?就是因為你不想受苦,你想做一些事讓你的肉體舒服。

你要抗拒罪,不做一些自己很想、很想做的事情,很享受的事情,很放縱的事情。若你不肯受苦,你便會去做這些事情;但如果你禁止自己做這些事情,這樣就需要受苦了。很多人處理不到罪的問題,因為他根本沒有這心志,不願意去接受苦難。如果你沒有這心志,當考驗來到的時候,你當然不會選擇苦難,那會選擇什麼?選擇舒適,選擇縱容你的肉體,結果當然就是犯罪。所以如果你沒有受苦這心志,是會寸步難行的,你根本上做不到聖經所提到的,你尚未預備好,所以我今天跟大家認識清楚這非常重要的教訓。

受苦能帶來榮耀

在說這教訓時,我須特別提及一件事,我不是想大家用負面的態度來看這事,我希望你看到聖經的真理時,你會有一個新的思維。新的思維是什麼?不是從負面角度來看苦難這事,苦難這事其實是很榮耀的,甚至在世界中亦是如此。

哪些是擁有榮耀的人,被人敬佩他的生命的?都是那些受過苦難的人,願意為其他人犧牲的人。他們的苦難,就是他們的榮耀。如果曼德拉沒有坐數十年的牢,曼德拉算得上是什麼?只是一個普通的有色人種,或一個普通的政治領袖,世界上有很多這類人。但正因為他坐過數十年的牢,他就與眾不同了,這就是他的榮耀。世界上的人都知道,你的苦難其實就是你的榮耀。希望大家有這新的思維,否則你不可能有這受苦的心志,因為你見它從這一方來,你便立刻從另一方逃走了。

喜樂是面對苦難所需的武器

聖經裡面提及一個非常重要的武器去面對苦難。面對罪,你需要一個武器,一個預備接受苦難的武器。但面對苦難還需要另外一個武器,因為現在我們談的是一場戰爭。作基督徒需要打仗,打屬靈的爭戰,所以裡面有很多戰爭。在這許多戰爭裡,你需要武器,當然是屬靈的武器。今天要教導大家一個非常重要,去面對苦難的方法。苦難是人生不能避免的,如果你以為憑著你的努力,千方百計可以避免苦難,你只是將頭埋在沙裡。苦難是不能避免的,不是從東方來,就從西方來,不是從南方來,就從上方來,或從下方來,這個世界四周都有苦難。企鵝已走到位於世界盡頭的地方,但你知不知道牠們都不可以逃避那些苦難。現在環境的改變,氣候的改變,當然暫時尚未到絕種的地步,但牠們一樣受很多苦難,尋找食物比以前艱難得多。牠們已經遠離塵世,去到南極,都避開不到苦難。在這人群當中,在這亂世的格局裡,你以為你可以避開苦難嗎?因此我們需要一個兵器,來幫助我們去面對苦難。

關於苦難這教訓,聖經有一個非常重要的原則,而這原則亦是最常被人誤解的。因為誤解的緣故,很多人也很抗拒這原則。我們要怎樣面對苦難呢?

馬太福音5章11-12節:「人若因我的緣故辱罵你們,迫害你們,並且揑造各樣壞話毀謗你們,你們就有福了。你們應該歡喜快樂,因為你們在天上的賞賜是大的;在你們以前的先知,他們也曾這樣迫害。」

有沒有留意這裡所提到,面對苦難的時候是怎樣?歡喜快樂!相信這是你最後都不會做的事情。面對苦難的時候,你會很傷心,痛哭流涕,又或者很害怕要逃走,這亦可能。又或者嘗試去還擊,以至能夠將苦難的情況扭轉過來,但你會不會歡喜快樂呢?

神知道我們的軟弱

絕大部份的人都覺得這要求太高,我可學習慢慢地適應、接受小小的苦難,你吩咐我歡喜快樂,要求太高了。即我只是剛剛學游泳,才剛剛能游25米,50米也游不到,但你現在叫我學水上芭蕾,又要舉手,又要抬腿,這怎麼可能?要我游25米不沉下去已經很幸運,你吩咐我學水上芭蕾,要求會否太高?我面對苦難時能夠撐得過去,已經很好,但你吩咐我歡喜快樂。雖然這是好事,但請給我一些時間,十年後才跟我講這事吧!

我今天特別想講這部份,其實我們很多人內裡都有這心態,有時候是很隱藏地有這心態。當看聖經的時候,很多人普遍都覺得聖經的教訓非常好,但是它的要求稍為高一點。他是貌似接受聖經,都覺得非常好,但實際上是「不用了,謝謝。」的態度,覺得要求太高。故此很多人都會遵照聖經而行,但是只行一半。我知道要面對苦難,所以有苦難的時候我不埋怨,這已經很艱難。面對苦難的時候,你選擇接受而不埋怨,這即是走了多少?走了一半。你不埋怨,但沒有歡喜。很多人覺得這樣已差不多了,你不要逼人太甚,你又要給我另一些苦難嗎?

大部份人會這樣,他們會採取中庸之道,他們又不是沒有做,他們懂得自己將道理調較減半,做百份之五十已差不多了。所以基本上很多人其實對聖經有所保留,他們並非完全百分百接受,接受一半,或六、七成多一點,其他那些就過濾一下,調較成合適自己的程度。聖經在說先知,我不是先知,我連「後知」亦達不到,所以讓我調較一下。你不是要我剛信主就叫我做先知吧?我們自己懂得自動調節一下。在我們的觀念裡面,聖經是好,但要求太高,不是我們這些凡夫俗子可以做得到的。我們只是普通人,現在不是在談論聖賢,你若是談論保羅就當然不同。以賽亞?為何跟我談以賽亞,我跟以賽亞相差很遠,一個在東邊,一個在西邊,所以大部份聖經的教導都與我無關。彼得雖然軟弱,但都是使徒,我們都不是使徒呀。

基本上當我們看聖經的時候,在看聖經的教訓、所要求命令的時候,其實我們心裡都會懷疑,究竟神以及寫聖經的那些人,知不知道人間疾苦?在這世界上生活是很淒涼的,他知不知道有多困難?他躲在修道院裡寫聖經當然容易,不用與人接觸,按時有人送飯,他知不知道人間疾苦?知不知道世上有多少苦難?你還吩咐我們要喜樂地面對它?

我們都知道神是為了我們好,他恨鐵不成鋼,有望子成龍的心態。希望我們每一個都能考進香港大學修讀醫科,若讀不到醫科便唸法律、精算。他想兒女成功,這是對的,但不要迫人太甚,迫人太甚就會令兒女跳樓。你明白嗎?我們的觀念就是,神究竟知不知道我們的困難?為什麼要定這麼高的條件?所以要自己調節一下,因為我們懂得體貼自己,神可能不懂得體貼我們,因為他很強,對他而言是沒有問題的。我們知道他為我們好,但可能跟我們有少許脫節或者偏離現實,他不是真的這麼了解我們。他知不知道我們的軟弱?他知不知道我們有多麼容易跌倒?知不知道我們受苦時有多辛苦?很多人都覺得神真的不知我們的軟弱,但聖經怎麼說呢?

詩篇103篇14節:「因為他知道我們的本體,記得我們不過是塵土。」

神知不知道我們的軟弱?他知道我們只是塵土,因為基本上我們用塵土所造。塵土是怎樣?塵土當然是很軟弱,好像沙塵那樣,大風一吹就歸於無有,什麼都沒有。神造我們,而你竟懷疑造我們的神不了解我們,不知道我們實際的狀況如何,這合邏輯嗎?你製造一件物件,例如做一張椅子,你基本上應該知道這張椅子的承載力是多少,你會不會拿一噸的水泥壓下去?除非你沒有用腦思考。你告訴我神會不會犯這種毛病?他造一樣東西,豈會不知道那東西的承載力有多少?不可能!他怎會不知道我們!聖經說得很清楚,他知道我們,還記得我們只是塵土,非常渺小軟弱,所以千萬不要以為神不認識我們。你以為神的教導不適合你,那些只是給偉人,這樣你就錯了。他是為了我們這些軟弱的人而寫聖經,聖經是剛剛好適合我們的。但你卻認為「在苦難裡要歡喜快樂」,這要求太高了,所以你心裡面不期然覺得這道理只是在「唱高調」。

「唱高調」是什麼意思?唱高調就是發表一些好像很偉大,很高明的道理,但實際上是脫離實際。好像很偉大,說起來很動聽,但是跟現實脫節,所以這叫做唱高調。你發現原來聖經常常唱高調,說的道理層次高到不得了,最後當然做不到。這就是很多信徒對聖經的看法,所以對他而言,他遵照聖經而行的程度也會先打個折扣,打個五折甚至七折,因為覺得不可能,要求太高了,聖經是寫給那些偉人去做的。如果我們不改變這觀念的話,如果你不是很刻意地把你內心的這觀念改掉。你不要以為自己沒有這觀念,是有的。所以有時候你很害怕讀聖經,不敢看它,就是你想逃避。如果這想法不改變,你永遠都不可能真正體會到神的話語才是真理,神的話語才是生命。你會以為自己懂得的事比神多,我知道我是什麼材料,我知道我的限制去到哪裡,我懂得珍惜遷就自己,神就不會。你覺得你比神更加仁慈,你覺得你比神更加有智慧,你覺得你比神更加溫柔。你弄錯了,其實從出生到現在,你都不知道害了自己多少次,不知道為自己做了多少次錯誤的決定,以至最後你要承受那後果。但神從沒試過有任何的錯誤,但你不跟他所指示的行。你不知道你自己所作的決定,已經為你帶來多少麻煩,多少次的後悔,你現在還是這麼相信你自己?這樣你就完全被自己欺騙了。

聖經提到神的意念高過我們的意念,好像天高過地一樣,地怎樣跟天比較?聖經裡面講神的道路,神的旨意是perfect,你知不知道什麼叫perfect?即是完全,完全的意思是不會調較得太難。如果過難或過易也不完全,神的旨意是剛剛好,恰到好處。所以你要明白這事,要改變我們的思想,改變我們的思維。

喜樂是唯一的出路

在苦難中喜樂,聖經所講在患難當中喜樂,這是唯一的出路。你要明白這才是唯一的出路,這是最完美的答案。你不信?你告訴我如果不是這樣,你有什麼選擇?如果不是在患難當中以喜樂去面對它,還有什麼選擇?另一個選擇,明顯就是「忍」,你覺得「忍」比喜樂好?老闆斥責你,啞忍不作聲,你覺得這樣好嗎?很舒服?或者你去看醫生,醫生說你有很嚴重的問題,你立即很緊張、很擔心、很憂慮,這樣好嗎?當然不好,所有醫生都告訴你,如果你能夠保持心情開朗,你的病會較容易痊癒。醫生都會告訴你這樣做,為何你覺得忍是最好?不是這樣,即使一個病人在病患當中,心靈的喜樂是最佳的良藥 (箴17:22) ,而不是在當中很憂愁擔心,這樣你的問題會更嚴重,會影響你的血管、心臟等各方面,整個人的狀態都較差,即使你的抵抗力也會較低。這樣你告訴我,在困難、苦難裡面喜樂不是最好的方法嗎?所以我告訴你神的方法永遠是最完全的,不然你覺得純粹啞忍,「忍」到自己既睡不著,又吃不下,你覺得這樣「忍」好嗎?這樣作會更好嗎?或者自怨自艾,「這世界真不公平,我又沒有做錯什麼事,為何這些事發生在我身上?」這樣憂慮、埋怨好嗎?這是更好的選擇?

當然苦難的來源不單是健康,不單是疾病這方面的問題,例如人與人之間的關係,這亦是常見的苦難來源。你的上司對你很挑剔,總是覺得你不順眼,總愛挑剔你。你可以做什麼呢?當然其中一個方法就是辭工,換過另一份工作,但是你當然不可以保證,你轉了另一份工,新上司一定會對你較好,這要看你的運氣。如果不能轉工的話,就只有忍,這樣較好嗎?什麼是較好你都分辨不出來?非常不開心,極度不忿,這樣較好嗎?每天上班就拉長著臉,這樣會較舒服?這世界上有很多不公平的事情,也有很多不如意的事情。

我也曾受過老闆的氣,少年時在餐館做服務員的工作,當中有位經理管理整個餐館的服務員。有次我跟這位經理在工作上有不同的意見,我就跟他理論。當時我們站在餐館的一角,當然有其他的顧客和服務員。當我跟他理論了一會,他突然一巴掌打過來,我臉上立時有五隻手指印。你有沒有試過在公眾場合被人賞一記耳光呢?我怎麼樣?我沒什麼,我默不作聲去工作,否則你想怎麼樣?你是否想還他一記耳光?你可以這樣,但是明天不必上班,有些人會這麼做。但我沒有這麼做,我繼續去工作,我接受了就算,我的邏輯就是這樣。如果他打了我一記耳光,之後我深深不忿、不開心,這樣很不值得。他打了我一記耳光,已經傷害了我一次,我自己何苦加重刑罰來懲罰自己。你之後不開心,是他受苦或是你受苦?我已經受了一次苦,為何還要再受苦?你喜歡雙重受苦嗎?所以我的邏輯是這樣,如果我可以做些什麼,我會做;但如果不能夠做些什麼,為何要自討苦吃?我之後可以完全不當一回事,繼續工作,之後我跟他的關係也沒什麼。他是經理,你想保住工作就得繼續。那時我不是基督徒,所以我未達到喜樂這程度,但是我是沒當作一回事,我可以完全忘記那件事。因為我已受過他一次氣,受苦一次就夠了,我為何要牽掛這事三日,三日裡不停地回想這事,飯也吃不下,終日愁眉苦臉?

但很多人喜歡這樣,別人對他不好,雖然只是一次,但他不停把這事重播十次。即原本他打你一記耳光,你將它變成打你十記耳光,我都不知為什麼你需要折磨自己?被人折磨了一次就算罷,當然如果你能夠做得到,這是最重要的事。所以我自小就不會讓自己受雙倍的折磨,如果你傷害了我,我接受了,便算了。除非有機會取回公道,那我都會去爭取,因為那時我不是基督徒,但你叫我折磨自己,我不會做這些事。問題是很多人改不了這習慣,所以很多時事情過去後,他自己不停地在腦內重播,回想又回想,讓自己情緒很低落,讓自己很忿怒,讓自己數天都受這事影響。你為何要折磨自己?所以我告訴你,你走這一條路其實是一條死路。如果你以為你比神聰明,這樣你就錯了。你說你一定要記住這事,這樣你其實在害自己。我告訴你,你的決定已經讓你一生受了很多苦難,你還要繼續下去?這一條是死路,我嘗試向你解釋,為何神的那條路才是唯一的生路。

勝過苦難才能勝過世界

純粹默不作聲當然不足夠,因為始終未能夠完全化解那件事情,你只是在當中盡量控制自己,而且事情還未達到對你有益處的地步。現在我不單單將指標由負帶到零,沒事就可以,不是這樣。聖經的答案是由負去到零,再推到正面。

約翰福音16章33節:「我把這些事告訴你們,是要使你們在我裡面有平安,在世上你們有患難,但你們放心,我已經勝了這世界。」

這裡有兩點我們須要注意,第一點是「在世上你們有患難」,剛才我已經提過,就是苦難是躲不過的。有些人有一個錯誤的觀念,就是聽到聖經這麼說,傳道人這麼說,所以覺得自己還是不要作基督徒好了。他的觀念就是,作基督徒這麼多苦難,如果我選擇不作基督徒,那麼苦難會少一點。當然完全弄錯了,在世上你們有苦難,每一個人都不可以逃離這句說話。在世上每一個人都有苦難!正如我剛才所言,不要說每一個人都有苦難,連動物都有苦難,可想而知即使走到地極,動物都一樣受影響,牠們都有生計上的問題。如果你以為我不作基督徒,苦難會少一點,你便錯了!苦難同樣那麼多,甚至因為你做錯事,犯罪做了一些錯事,同樣會導致苦難的結果。所以作或不作基督徒的分別是怎樣?不是苦難多與少的問題,而是在苦難當中有沒有神幫助你,帶領你走一條正確的道路。如果你以為你不作基督徒就可以躲過苦難,你只是將你的頭埋在沙裡面。

第二點就是勝過這個世界,我們當然知道作一個基督徒,我們須要勝過這世界。現在你知道關鍵在哪裡,要勝過這世界必須要先勝過苦難。如果你的生命到今天為止都不能夠勝過苦難,這樣可以肯定其實你沒有勝過世界,因為苦難就是世界的武器。

世界有兩個武器,一個武器就是試探、引誘,另一個武器就是苦難,有軟的有硬的,兩種都是它的武器。但如果你不能夠勝過苦難,這樣你一定會敗給這個世界,一定被打敗,世界一出苦難這招數,你便立即投降。故此只有一條路,就是你以歡喜快樂來面對它、勝過它,因為只有這樣才可勝過它。苦難降臨的目的是什麼?就是要叫你覺得受苦,但你倒歡喜快樂,這樣它的任務便失敗了,它被打敗了。如果苦難使你陷入一個負面的情緒,一個低落的情緒,一個自怨自艾的情緒,很不開心,這樣苦難就贏了。相反地,你影響不到我,我仍然這樣歡樂,甚至因苦難而歡樂,這樣它便被打敗了。勝過它就是這樣,勝過它然後你才可以勝過世界。

在苦難裡面喜樂不等於無痛苦

怎樣才可以當苦難來到的時候喜樂?我先解釋在苦難的時候,以一個喜樂的心態來面對是什麼意思。在苦難之中的喜樂,是一種你心裡面的態度,是一種態度,而不是一種感受或感覺。例如你上司把你辭退,你馬上拉著他的手說:「多謝你!」。結果別人以為你是精神錯亂,這樣的「喜樂」只會令上司更迫切地「請你離開公司」。喜樂不是感覺,不是這意思。又或者你的同事批評你,散播謠言中傷你、抹黑你,你卻滿面春風請大家吃蛋撻,哈哈大笑。這樣別人會覺得你很造作,不是這樣的。這喜樂不是你的感覺,而是你內心深處的一種態度。所以當你喜樂的時候,並不代表你感受不到那痛苦,不是這意思。

喜樂不是等於沒有痛苦,你不要將兩者混淆。這不是看你的感覺,你仍然感覺到痛,所以才叫做「在患難裡面的時候」的喜樂。如果你都感覺不到是一個患難,為什麼要喜樂呢?感受上那事仍會令你痛,那感覺還在,但心態不同了,這是兩者之間的分別。喜樂和患難是同時存在,這是我們要弄清楚的事,並非你已經把令你痛的事完全不當作一回事,不是這樣的意思,喜樂和患難是同時存在。

看見受苦的價值

聖經叫我們專一注視耶穌,我們看耶穌是怎樣?

希伯來書12章2節:「專一注視耶穌,就是我們信心的創始者和完成者。他因為那擺在面前的喜樂,就忍受了十字架,輕看了羞辱,現在就坐在神寶座的右邊。」

這裡描寫主耶穌怎樣去面對十字架,面對那苦難。兩件事都有提及,一個就是他的喜樂,另外亦提到忍受了十字架。你覺得喜樂就不用忍受?不是,聖經兩者都有提及,在苦難當中須要忍受、堅忍,並非相安無事,若沒有任何事發生就不須堅忍。在堅忍當中,須要在心靈裡有一份喜樂,正正是這份喜樂能夠幫助他堅忍下去;這份喜樂亦讓他看這苦難為小事。儘管是苦難,但相比之下,相比於將來它所成就的,只是一件小事。所以你要了解我們在當中要有個平衡,我不是叫你完全什麼都感覺不到,不是這樣的意思,但亦不是不斷地啞忍,而是在當中有一份喜樂。

你覺得好像很難去理解,辛苦但你都願意接受?這並非很難去理解,這世界上其實很多人都願意接受辛苦,很多人都願意接受苦難,不然你怎樣考中學文憑試?你自願報名的。考公開試辛不辛苦?當然辛苦!所以很多人說一生一次就夠,千萬不要重讀、重考公開試。現在你較幸運,以前需要考兩次,中學會考之後再有高級程度會考,但大家都心甘情願去考。

你們當中有部份是學生,有些已經出來工作。做工當然很辛苦,還要受上司的氣,為何你又要做工?其實這世界上很多事情都很辛苦,除非你什麼都不做。有意義、重要的事其實都辛苦,甚至有人特意找辛苦的工作。如讀會計的喜歡入職Big Four (編:最頂尖的四間會計師樓) ,入職Big Four是怎樣?那裏的工作多得把人累壞,但人工是最低的。你覺得這群人精神有問題嗎?一大早上班,但下班時間卻遙遙無期,人工高你倒覺得值得。原來人工很低,你覺得這群人是否精神有問題?還要爭著入職工作?後來才知道,你在裡面工作後,你有了這資歷,你出來再找工作,身價便會升十倍。為何自討苦吃?原來入職Big Four很喜樂,你現在知道可以既辛苦又喜樂。他知道那事情很辛苦,但是以一個喜樂的心來面對,因為他想像到榮耀的前程,光明的前程,入職Big Four之後身價完全不同,每間公司都願意聘請你。原來有秘訣在當中,所以不難理解兩者同時存在,不是說他感受不到那痛苦,但是他看到那事情的價值。

今天我要說的就是,在於你看不看到受苦的價值。如果你看不見就真的難以撐下去,因為你為了一樣沒有價值、沒有意義的東西撐下去。為何這些事情要發生在我身上?這些事發生在我身上非常不公道!你會有很多怨氣、很多忿恨,因為你覺得沒有原因、沒有道理。如果你看到那價值,好像那些人選擇入職Big Four,他會受苦,他在過程裡面亦很辛苦,但是他以一個完全不同的心態來面對,這樣他就可以勝過當中的苦楚,而最後得到他想要的,所以他不會覺得吃虧,這是價值的問題。這世界很多人都願意為了他心中所追求的價值、目標而吃苦。

以信心看見天國的賞賜

天國又如何?聖經提到世上的人都是聰明之子,但相反天國之子就未必如此,有多少門徒願意為將來的國度而現在受苦?好像那些人入職Big Four的人,為了將來的前程,所以進去吃苦兩年,撐過兩年就好像鍍了金那樣。他們願意,很多人都願意,甚至為了入職,再辛苦他也願意,又跪、又拜希望能夠入職吃苦。有多少個基督徒願意著眼於將來的國度呢?

我們再看一次馬太福音5章11節,人如果因為耶穌的緣故辱罵我們、逼迫我們,並且捏造各樣壞話毀謗我們,聖經說我們就有福了,我們應當歡喜快樂,原因是什麼?聖經把原因也告訴我們了,「因為你們在天上的賞賜是大的,在你們以前的先知,他們也曾這樣迫害。」

這裡聖經提到,喜樂的原因是為了天上的賞賜,問題當然就在這裡。你對天上的賞賜有多大的興趣?如果你沒什麼興趣,你當然不想付出很大的代價,這很容易看出來。但如果你對那事很感興趣,你當然進Big Four吃苦都願意。就是這樣,你覺得那事對你有多吸引。聖經所提到的非常合乎邏輯,是很清楚的事情,所以你要撫心自問,究竟你對將來天上的賞賜有多大的興趣?你覺得這事對你而言有多重要?跟非基督徒相比,就有很大的分別。地上的人很多都願意為了將來而吃苦,但基督徒為什麼這樣艱難?有分別!第一個分別是因為地上的人的將來是一個很短暫的將來。他入職Big Four,或你很努力複習公開試,希望考得好些或者專心在大學唸三、四年書,你的將來,指的就是幾年之後,你就已經聲價百倍。很多人都忍受到幾年的時間,因為他們的將來只是短暫的將來;但對基督徒而言,這裡提到的是永恆的將來,這就在乎你有沒有信心,因為那將來是現在看不見的。你讀書然後出來可以賺很多錢,做份很好的工作。若告訴你讀五年書後,可以像李嘉誠般富有,全香港至少有五百萬人爭相去讀,這些你都會看得見。但天國直到現在我一次都未曾看見,這需要有信心。這說明了為何我們在追求世界的事上動力大得多,因為這是肉眼看到的;但屬靈的追求,你需要有信心。

第二個分別就是對世界上的人而言,忍耐只是表面上的承受。他入職Big Four,他去那裡做些什麼,多麼艱難他都做,但只限於表面上承受。他是否享受Big Four?怎會享受?這不是生命上的改變。聖經跟我們說的是生命上的改變,你內裡真的有一份喜樂,並不是純粹表面的「忍耐」。聖經不是講這部份,那並沒有真正生命的改變,儘管兩者之間好像有些相同,但是有很大的分別。你真的需要具備屬靈的眼光才可以有改變,你真的需要看見天上的賞賜,否則你根本不可能開心快樂。所以為何以賽亞被神藉著天使用炭火來潔淨,是他先看見神的榮耀,所以屬靈的事跟世界上的事有很大的分別。你的眼睛需要被打開,才能夠看見神的榮耀。

如果你問怎樣才能在苦難中喜樂?這就是答案,你要先看見天上的賞賜是很大的,是極大的賞賜、無與論比的賞賜。你看得見才能做到,如果你看不見就好像風那樣,你不知道為了什麼而受苦,這就是當中的分別。你對將來有沒有盼望?不是每個人都有,其實很多人都沒有,甚至很多基督徒都對將來沒有盼望,所以實際上他們都很可憐。當一個人對將來沒有盼望,其實是非常可憐,非常可悲的,為什麼?因為如果你沒有將來的盼望,你所擁有的就只有現在。如果你現在得不到,即是你永遠都得不到。因為你沒有將來,所以你會很著緊現在的東西。現在每一樣東西,事無大小,你想要得到一樣東西,你會很緊張;你失去一樣東西,你也會很緊張。因為你有的只是現在,你沒有將來,沒有明天。如果你現在得不到,就永遠得不到。所以你看一個人,他對於現在的事是否很緊張,這樣你就知道他是否有信心。他是否真的相信有將來,人死了之後會復活,而復活之後是需要面對神的審判。他知不知道呢?他相不相信呢?

你的信心是可以讓你的生命完全改變,但如果你沒有這信心,你的眼目就永遠注視現在這情況,所以現在的事對於你而言是非常重要。活在當下就是這樣,因為你沒有將來,但這是很悲慘的。為何很悲慘?因為當下不是這麼吸引。你現在所能夠爭取到的是什麼?都是非常短暫,很快便過去的東西,快得拉也拉不住。例如你的青春很快就過去,你的夢想很快就發現不能成真,我想做這份工,最後真的做到這份工,但是後來才發現,我做了這份工之後,不是我想像般那麼好,夢想便破滅了。你心中永遠都不會有這份真正的滿足,這世界滿足不了你。如果今生就是你唯一的盼望,最後你只能夠以失敗作終結。

這就是我們需要理解的地方,一個人要怎樣才能夠在面對苦難的時候有一份喜樂?就是你的價值觀真的改變過來,你的價值觀若建基於永恆的生命、神在永恆生命裡給我們的獎賞,這樣就不同了!這樣世上所發生的事對你而言,就只是雞毛蒜皮很小的事情,對你而言沒什麼影響,不會擔心。他即使不辭退我,我總有一天也離開這工作崗位,這世界就是這樣,早晚也要走,你會看得很清楚。因為這世界是沒有永恆,你要看得見永恆的真實,而這需要神開我們的眼睛。

心中的火不可熄滅

可能我們當中都有不少人會有這問題,就是對於天國的事情,對於將來的賞賜,我認識一些,我覺得也挺吸引。但坦白說我並不是真的覺得有很大、很大的推動力,有少許的動力,但又不是很大,也不是完全沒有。所以對於追求屬靈的事,我有少許動力,但是自己亦知道未達到全心全意、盡全力的地步。我理解到很多人都在這光景裡,可能你會問我,在這樣的狀態裡面,我們要怎樣做?如果你在這光景裡面,你要非常小心謹慎。怎樣小心謹慎?情況就好像你拿著一根點燃的蠟燭,發出火焰,然後你的任務就是拿著這根蠟燭步行至尖沙咀,路上要保持這蠟燭不會熄滅,這樣你就要很小心謹慎了。如果這根蠟燭熄滅了,你便有麻煩了。你要很小心、謹慎地保持這蠟燭的火不會熄滅,這就是你的狀態。

關於這方面聖經的原則可見馬太福音13章11-12節:「他回答:『天國的奧秘,只給你們知道,卻不給他們知道。因為凡是有的,還要給他,他就充足有餘;凡是沒有的,就連他有甚麼也要拿去。』」

這是很重要的屬靈原則,今天只能夠簡單說明這部份。第一點,這裡提到天國的奧秘,即是關於天國的事情。剛才我們提到你的眼睛開了,便能夠看見天國的事情,看到天國的榮耀,而這事是要神賜予的。這裡沒有使用到「神」這字,是使用被動式,是被給予。誰給予你?當然是神給予,所以這在乎神是否給你,在乎神開不開你的眼睛,但同樣亦都在乎你自己。當神給了你之後,你會怎樣回應,怎樣運用它。這過程是神給予你的,而所給你的可以多,也可以少,有些人會越來越多;但有些人就沒有,越來越少。怎樣越來越少?連他所有的,原本有的那些都失去了。換言之,我們對於天國這異象的認識,那份吸引,便是這樣的狀態。聖經這原則,說的就是這事是可以多,亦可以少,在乎什麼?在乎你怎樣運用它!所以這裡說,有的就會越來越多。當你擁有,能夠看見,就會越來越多,一直達到豐盛;但如果沒有,是看不見的,會怎麼樣?看不見即是沒有,不是單單什麼也沒有,連你以前所有的都要奪去,都要失去,都要被人取去。

屬靈生命要不斷進步

這是非常重要的原則,你需要很小心謹慎,怎樣小心謹慎呢?等同你今天到來聽道,我在這裡所提及的, 你究竟有沒有接收到?如果你真的接收到一些東西,在你生命裡面有份動力,有所回應,你的生命會有進步,這樣神就會繼續給你更多,一直到非常豐盛為止。

但另一個情況,你來聽道卻什麼都聽不到,接收不到。當然你聽了一個小時,但你接收不到有什麼教訓令你有反應,沒有任何東西裝載在你的心裡,你只是在筆記本上抄筆記,沒有任何東西讓你有反應。沒有反應,亦沒有亮光,也沒有什麼進步,這樣你會覺得浪費了今天。但不單這樣,不單停在這裡,你之前所有的都會流失,之前所擁有的都會被奪去,你要明白這事。屬靈生命就是這樣,我們要非常清楚、明白這事。如果把從宏觀來看,就是今年有沒有進步?有些人認為自己沒什麼進步,你以為沒什麼進步,只是停在原地?不是,沒有這回事,如果你沒什麼進步,便是退步了,連你以前所有的都會取去,都會失去,所以你是否明白這原則?這原則告訴我們,你不可以只保持現在的狀態,很多人就是保持著現狀,認為保持著自己原本的狀態便可以了,這是不可以的。

聖經說你必須要不停地進步,不停地進步你的生命就會越來越豐盛。但如果你只保持著你的現狀,再沒有進步,這樣你之前所擁有的都會一直減少。聖經裡面說的就是這個原則,不進則退,即你每一年都要進步,每一個月都要進步。如果你某個月不進步,即是你那個月已經退步了,連你所有的,即本來上一個月我還有的那些,都沒有了。下個月又不進步,再早一個月所得到的那些又失去了,這樣你發現一個月下來你已經失去了很多。

但如果你好好地利用它,你會有所增長,你當初是一根蠟燭,要蠟燭一直保持到尖沙咀,當然艱難,如果風大就很快熄滅。但當你一直前進的時候,蠟燭漸漸就會變成一盞油燈,這樣便好得多了,至少能夠燒得長久些。時間長一點,它越燒越旺,就會變成一根火把,很粗的火把更加不容易熄滅,光亮度也會增加。再持續下去的時候,就好像奧運的火炬那樣,怎樣也不會熄滅,去到那時候,你就好多了。就是這樣,你必須要這樣進步,若你發現你現在只是一根蠟燭,你就要很小心,因為火很容易熄滅,若熄滅了便完結了,沒有了。所以為何你要快快進步,不可以停留在同一個位置,因為一根蠟燭隨時會熄滅,命懸一線。問題不只是如何保存,令這團火不熄滅,我們不可以保持現狀,聖經不會接受保持,而是要進步,要這火越來越旺盛,這樣你才有成功的機會。否則你怎樣對抗這風,對抗那些苦難,那些考驗?希望這信息能夠幫助大家。

我們今天學到兩個關於苦難的原則:第一個原則就是,在苦難裡面的喜樂,不單是一個選擇,並非看你是否選擇喜樂,而是這是唯一行得通的道路。你要知道這是唯一行得通的道路,除非你很想折磨自己。

第二就是怎樣才可以在苦難裡面有喜樂?這需要價值觀的改變,你需要看到永恆的價值,然後你才可以看到今生的苦難其實是很短暫的,而它們的目的都是幫助你將來可以得到更大的賞賜,得到更高的生命質素,是為了建立你,為你將來鋪路。這樣你的態度便會改變,你會覺得苦難是有價值、有意義的,但這一切在乎你是否看到天國的真實,永恆的寶貴。

我相信在座每一位都看到一些,都有小小的火焰,或者你還不是一根蠟燭,那麼便從火柴開始。但問題是你怎樣去培植這火,不讓它熄滅,還讓它一直燃燒更多?你記住你不去照顧它、栽培它,這火就會熄滅,所以你要小心翼翼地栽培它。這火很寶貴,如果神讓你看到一些天國的價值,給予你一些,但你荒廢了它,你丟棄它,認為它沒有價值,如果你這樣選擇,這樣神便不能救你,所以你要好好地栽培它。怎樣栽培它?就是運用你所看到的,當你在困難、苦難裡面的時候,你要選擇永恆那一方,而不是選擇短暫那一方,這樣你才可以用一個喜樂的心去面對。因為你知道這一切都在神的旨意裡面,他是為了造就你的生命才這樣作。

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