世代的终结 (上)

李马可牧师主讲

圣经从来没提及「世界末日」

有关「末日的预言」,首先我需要解释一下「末日」这个词。相信不少人都曾经在不同场合里听过「世界末日」这个词,而很多人都认为这个词出自圣经。然而,圣经里其实从未提过「世界末日」这回事。那么,究竟「世界末日」的观念从何而来?

这是一个误会,基于人们错误理解圣经。圣经从未提过「世界末日」,但现在人们却流行谈论「世界末日」,也尝试推测世界末日是怎样发生的。是否会出现核子大战?美国攻打苏联,或印度攻打巴勒斯坦,甚或回教组织…等等,从而引发核子大战?又会不会是殒石坠落地球导致世界末日?无论如何,圣经从来没有提过世界末日,更加不会提到什么触发世界末日。若你了解圣经的话,你大可不必担心这方面。

经文原意:「世代的结束」

那圣经里提到的又是什么呢?我们可以看一段经文。马太24章,这是新约书卷中比较集中谈论「末日预言」的一章,主耶稣跟门徒在当中较为详细地讲论末日方面的事情。马太24章3节「耶稣在橄榄山上坐着,门徒暗暗地来说:“请告诉我们,什么时候有这些事?你降临和世界的末了有什么预兆呢?”」这里门徒从一个问题开始向主耶稣提问,说:「你的降临」与「世界的末了」会有什么预兆呢?而这正是造成很多人误解的原因。

首先,我们了解一下「世界的末了」这词语。很多人认为「世界的末了」就等同「世界末日」,而引致这错误乃因翻译不准确。「世界的末了」英文圣经是The end of the age,这与世界末日有何不同?若要说「世界末日」英文应该是The end of the world。The world才是世界。那么The end of the age的age是什么意思?世代 (注1)。例如:冰河世纪就是Ice Age。所以,The end of the age意思是这个时代即将终结,将会进入下一个时代;而不是指世界会终结,世界将会被摧毁或人类文明将会消灭。不是的,圣经所讲的是将会进入一个新的时代、新的纪元。

(注1)Age,世代的原文 (希腊文)是αἰών,相等于英文的aeon,意思是:一段没法量度的极长时期。

将要来临的新世代

既然圣经所指的是进入一个新的时代,你或许会认为这不过是一个很普通的事情而已,就像人们由1999年进入2000年那么简单。事实上并不是这么简单。圣经里将人类历史划分为几个时代,而到了现在,就有一个很重要的分界线,圣经称之为:「今世 (现今的世代)」和「将要来临的世代」 (按:this age and the age to come)。

这两个世代有着很大的分别,并非由1999年进入2000年那般简单,我们看看圣经中一些经文。路加20章,这里的翻译同样构成少许理解上的困难,但无论如何,只要你紧记age的意思是「世代」而非「世界」便不会造成误解。不知为何,中文圣经在多处翻译上总是将age翻译成世界。世界的英文是world,不是age。这两个世代有多大的分别?路加20章34-36节「耶稣说:“这世界的人有娶有嫁,但配得那世界的,又配从死人中复活的人,也不娶也不嫁。他们和天使一样,不能再死;既然是复活了的人,就是神的儿子了。」

经文讲到两个世代,而现在这个世代的人们会有嫁娶、吃喝的事情;但将来的世代则有很大的转变,那时人们没有嫁娶。不结婚是什么意思?难道人人都做和尚、尼姑?不结婚有什么特别?现在有些人都不结婚的。将来的世代,人们都不会结婚,原因何在?经文当中是有解释的。因为要像天使一样,天使也是没有结婚的。也就是说,将来的世代会有很大的转变,我们会进入属灵界的空间,属灵界的生活、状态,就像天使一样。还记得我们这段时间一直在看「超时间和空间」的事情,今天的内容也没有离开这个主题。末世,就是全地上的人进入新的空间、新的状态,就像天使一样。例如:可以超时空穿梭,这一刻在这里出现,下一刻就在尖沙咀出现,不用乘搭任何交通工具。我用这个例子,为的是要告诉你将要来临的世代是一个划时代的转变,是非常强烈的转变,对我们的生命、生活都有很大的影响和改变。所以,经文描述的是将来世代的奇妙,而如果你和我能够配得进入这个世代的话,那时我们的生命就能够好像天使一样,像在天上生活一样。留意,不是人人都能够进入将来的世代,唯有配得的才可以进入。

门徒当时正在问耶稣,什么时候是这世代的终结?什么时候可以进入将来的世代?这才是问题的核心,而不是说这个世界将要灭亡。主耶稣也回答了门徒,这个世代的终结将会有什么事情发生。

世代终结前的五大预兆

马太24章,主耶稣浓缩地将末世会出现的sign (按:预兆)告诉我们,好等这些事情发生时我们就知道时间差不多了,主耶稣再来的时候近了。在这一章里,他一次性告诉我们五大类别的sign (按:预兆)。

第一类:在4-8节,关于世界性事件的预兆,这世界将会发生什么事情。

第二类:在9-14节,关于教会的预兆,教会里头将会发生什么事情。

第三类;在15-28节,关于「敌基督」的预兆,这人将会出现。「敌基督」顾名思义是与基督为敌的人。我们会略过第二类和第三类不看,因为大家对这些方面都不太熟悉。

第四类:在29-31节,关于天上会发生的预兆。

第五类:在32-35节,关于以色列发生的预兆。这部分已经在上次课堂中提过,所以这次也不会重复。以色列-这个「沉睡」了,就是亡国了二千年的国家,当主耶稣再来之前,她会复国,让人们看到她可以重生过来,预表主耶稣再来的时间相当接近了。你要了解,当主耶稣讲这句话时,以色列所处的是什么状态。

马太24章2节「他对门徒说:“你们不是看见了这一切吗?我实在告诉你们,将来在这里必没有一块石头留在另一块石头上面,每一块都要拆下来。”」当时主耶稣在耶路撒冷,就是以色列国的首都,看到圣殿,圣殿是以色列人用了46年时间才建造完成的,当然是金碧辉煌,非常漂亮。门徒就欢天喜地充当导游指给耶稣看圣殿有多漂亮,但主耶稣却说:「你们现在看见的一切,将来必没有一块石头留在另一块石头上。」意思就是:将会夷为平地。

当主耶稣讲这句话时,以色列国还是很兴盛,圣殿还是很漂亮,耶路撒冷还是欣欣向荣的景况;但耶稣在第2节已指出她将要亡国,而32节就指出她将要复国,这就是预言。在事情未发生的时候已经预先说出来-以色列将会亡国和复国,这就是圣经预言的奇妙和准确的地方,一点也不含糊。耶稣说:将来没有一块石头在另一块石头上,完全被夷为平地,一点痕迹也没有。我曾到访耶路撒冷圣殿的遗址,真的什么也没有,只有后来新建成的一座清真寺。圣殿已完全被夷为平地,只剩下圣殿的一堵护墙,现今称为「哭墙」。犹太人现在正千方百计的在这一段外墙内寻找圣殿的遗址究竟在哪里,因为一块石头都没有留在另一块石头上,因此他们根本不能准确肯定圣殿原址。这就是圣经的预言,一点也不含糊,非常准确指出事情将会怎么发生。

你要知道,古时的城市或殿宇被毁灭后,不一定被夷为平地的。例如今天仍在,也是闻名于世的-中国万里长城、希腊山上的神庙 (按:雅典卫城Acropolis),当中一根根的大柱石至今仍存在;但耶稣说圣殿将会夷为平地,就真的夷为平地。这预言准确度之高,真叫人难以想象。关于以色列国复国的事情,上次我们已经详细探讨了,今天不会再重复。

第一类预兆:普世性事件

首先看第一类有关「世界性事件」的预兆。马太24章6-8节,我们可以看看当中讲到哪几方面的世界性事件,「你们要听见战争,也听见战争的风声;你们要小心,不要惊慌,因为这是免不了的,不过结局还没有到。一个民族要起来攻打另一个民族,一个国家要起来攻打另一个国家,到处都有饥荒和地震,这一切不过是痛苦的开始。」经文讲到,在主耶稣再回来之前,这个世界将会有什么事情发生?战争、饥荒和地震,共三个类型的事件。但问题是这三个类型的事件在很久以前已经有发生,又怎能称得上是世界末了的记号?

你听闻过最古老的战争在什么时候开始?从黄帝时代便开始打仗,黄帝当时是靠指南车赢了战争。其实你看人类从有历史记载起,都难以找到有哪一段时期是没有战争的,世界各地都有不同的战争发生;地震,也不是什么新鲜事,旧约时期也有地震;饥荒,古时已有发生,就是旧约圣经创世记里,亚伯拉罕的时期都已经有饥荒发生。既然如此,这些sign (按:预兆)又怎能算是记号呢!是否要同一时间又发生战争、饥荒和地震才算是记号?

留意第8节「这一切不过是灾难的起头」。主耶稣并不是说当你看到有战争、饥荒、地震的时候,他就来到。不,他还没有到,正如在第6节讲到「只是末期 (按:the end)还没有到」。这一切发生只是灾难的开始 (按:the beginning of the end)。这些灾难要到什么时才是最高峰期?最后阶段?第21节「因为那时必有大灾难,这是从世界的开始到现在未曾有过的,以后也必不会再有。」指到那时必有大灾难,是最强烈的情况,打仗的规模会最庞大,庞大到什么程度?就是从世界的开始直到如今,也从没试过有的灾难。

普世性事件之一:战争

战争方面,从世界有历史开始,最厉害的是哪场战争?第一次及第二次世界大战,这两次战争都是史无前例的。你要了解主耶稣所指的到底是什么。战争、饥荒、地震并不是从来没有发生,而是在程度上从来没有如此强烈,这就是此预兆的特别之处。从创世开始,如果人类还未去到二十世纪,相信想也无法想到战争之强烈可以到达如此程度。

第二次世界大战,参战国家超过五十个。以往中国有七国混战,这已经相当混乱,真叫人难以想象五十多个国家起来打仗的混乱程度到达什么地步,真的是史无前例。你知道死亡的人数又有多少?在中国历史记载中都有很惨烈的战争,例如赵国和秦国时期的「长平之战」,死了四十万人。秦国单是坑杀赵卒就有十万人,这是七国战史中死亡惨重的战争;还有「淝水之战」,当中死了十几二十万人。但是第一次世界大战,单是士兵的死亡人数就有一千万人!一千万与十万、四十万相比,根本就不能相提并论,这数字还没计算平民,因为当时的统计不那么完整。第二次世界大战的统计则较为详尽,平民和士兵的死亡人数合共是六千万。

当你再看看经文所讲的「因为那时必有大灾难,从世界的起头直到如今,没有这样的灾难,后来也必没有。」我们真的祈求不要再有!单是一场维持了四年左右的战争,便死了六千万人,死亡人数之多到一个地步根本不可能收尸!这就是那两场战争的规模,是人类想也没有想过的。当时士兵临出发,还跟家人说:「很快的,圣诞节我便会回来。」而事实上,很多千万人永远也不会回来。这就是主耶稣所预兆的情况,战争、饥荒和地震之强烈程度,是人类从来没有想过,连做梦也想不到的地步。

普世性事件之二:地震

地震方面,你对地震有多少认识?出名的地震之一:唐山大地震,据统计死了接近二十四万人,发生在1976年。你会发现在二十世纪里,地震越来越频繁,且是非常强烈的地震。scale (按:规模)最强的地震编级是黎克特制10级,而人类记录有史以来最强的级别是9.5级,这是1900年发生在智利,同样是二十世纪。其中介于7至8点多级的地震多得令人难以想象,不过地震引致死亡人数的多寡,则取决于很多因素。深层、浅层的地震造成的伤亡数字已经可以差别很远;又或地震发生在偏远人少的山区⋯等等因素所影响而造成差别。另外,现今所发生地震的死亡人数会较以前多,原因是现在城市人口密集,因而造成高死亡率;但另一方面看,现今建造的房屋抗震能力更好,所以难以清楚界定哪类地震造成的伤亡人数更多。

不过,据观察所得,二十世纪里的地震程度的确很强烈,伤亡是更为严重。你记得最近一次而又很出名的一场地震是哪年发生吗?2004年,距今两年时间 (按:当时2006年),那次地震还触发了南亚海啸,造成二十万人死亡。这么严重的伤亡,是有记录以来从没有过。追溯上一次造成多人死亡的海啸,是1883年发生在印度尼西亚,当时死亡人数是三万六千人,这是因为火山爆发而引发海啸。所以,主耶稣所预言的事情,并不是指从未发生过,而是指程度越来越强烈,这就是其中一个告诉我们的sign指标。譬如刚才提过的南亚海啸,真是我们以前从没听闻过,就是猜也猜想不到。当南亚海啸来临时,人们根本完全没有防范,什么海洋预警器都没想到要安装。

普世性事件之三:瘟疫

有关饥荒方面,我们稍后再看。跟马太福音平衡的经文有路加福音,两者内容很相似,但当中多了一些情况。路加21章10-11节「过了一会儿,耶稣又对他们说:“一个民族要起来攻打另一个民族,一个国家要起来攻打另一个国家。必有大地震,到处有饥荒和瘟疫,天上必有又恐怖又巨大的预兆。」关于第11节后半段「天上必有又恐怖又巨大的预兆」这部分,下一次课堂「天上的预兆」将会探讨,现在先集中在地上的预兆。

马太福音讲到三方面世界性事件预兆,路加福音则讲到四方面,就是瘟疫。当然,瘟疫也不是一件新事,从古到今都有。在中古时代有鼠疫、黑死病,但问题是去到哪一个程度?在1889年,有一种称为Russian flu (按:俄罗斯流感)的瘟疫发生,非常强大的杀伤力。单在欧洲大陆已死了二十五万人,还未计算非洲、中东等地;但将此疫病与另一疫病比较,则算不得什么。Spanish flu (按:西班牙流感)发生在1918年,这一次的死亡人数多到棺材也不够用。该次流感在短短一年里,共夺去全球四千万人的性命,是史无前例的。你要留意这个年份- 1918年,当时发生什么事情?正是第一次世界大战发生的时候,战争和瘟疫同时发生,这也是其中一个sign (按:预兆)。这两件事情同时发生,也跟当时一些客观因素有关。因为众多士兵被派去战场,全都挤在一节一节列车和一艘一艘大船上,在拥挤的环境下便增加了互相感染的机会,而且士兵被派到不同地方,也加速了病毒的地区性传播。众多的因素合起来,造成了创世以来从未如此严重的瘟疫,死了四千万人。香港有多少人口?六百多万人,代表死亡的人数是香港人口的七倍,可想而知灾情有多么的严重。

圣经预言的准确性

你要了解,我们刚才所看的经文都是在二千年前写成的,不是近百年才写。若近百年才写,可能不觉得惊奇;但圣经竟在二千年前就预言会有这么强烈和密集的战争、瘟疫、地震等事情发生,甚至是同时期发生,是创世以来也未曾经历过的强烈程度。

当然,瘟疫的发生也不是一次性事件,不是经过一次西班牙流感后便没有再发生。时至今日,瘟疫仍然肆虐地球,最多人闻之色变的就是艾滋病。艾滋病也是一种瘟疫,基本上是一种virus (按:病毒),所以又称为HIV,「V」就是病毒的意思。直至2004年为止,艾滋病在地球上已经杀害了三百万人,用香港人口作比较,即有一半的香港人死于艾滋病。另外,现在香港人害怕的禽流感,可能过一段日子就不能够吃到新鲜鸡了。据你所知还有什么其他的瘟疫?疯牛病,影响欧洲一带的牛肉;但这个疫病最主要是影响牛,人们只要提防不吃染病的牛便可以,与流感不同,可以直接传染。不过,艾滋病、禽流感、疯牛病这等疫病都是新近发生的。

至于一些较古老的疫病,例如:肺痨 (TB)。你不要以为人类发明了抗生素之后,这等疫病就能够被消灭,事实上并不如此。在2003年里就有一百七十五万人死于肺痨,这是因为病毒变种的关系。又例如:疟疾 (按:malaria),平均每年也有一百到三百万人死于此疫病。当然,这些肺痨、疟疾的疫病大多发生在那些发展中的国家,对于我们来讲会比较陌生,因为香港已算是发展完成的国家。在现今地球上仍有百分之四十的人的生命受着疟疾的威胁,你和我只不过是幸运地属于百分之六十的那一群人而已。

由此可见,地球上的疫病仍然很严重,跟人类所估计的刚刚相反。人类以为在医学的发展和进步下,盼望很快就能够消灭地上所有的疫病;但事实上却非如此,当事隔二、三十年后,他们发现错了。疫病是人类所不能够克服的事情,所以在主耶稣再回来之前,疫病会继续的非常猖狂。

启示录中的七印

再看圣经其他地方给到我们什么样的预兆 (sign)。因为这都是重大事情,所以圣经给了我们很多的记号。接下来我们看启示录的部分,这是新约的最后一卷书。启示录跟马太福音的记载是平衡的。马太24章像是一个摘要,在一章里将所有事情都说了出来,而启示录却是整卷书慢慢地详细描述出来,因此启示录所描写的内容是更加清楚详尽。

启示录6章,这里用了一个很特别的形式去表达当中的故事,希望增加图像感,好让我们更易于掌握。启示录6章1-2节「羊羔揭开了七印的第一个印的时候,我观看,就听见四个活物中的一个,发出好像雷轰的声响,说:“你来!”我观看,见有一匹白马;骑在马上的拿着弓,有冠冕赐给他,他就出去,得胜并且要再得胜。」这里提到「印」、「马」,好像很复杂,让我首先略为解释一下。经文是讲到有一本书,而这本书是被七个印封起了。古时的书是一卷一卷的,用布或羊皮造成。经文讲到的这本书里写了很多事情,也即代表着神的计划和将来必定会发生的事情;但这本书却被七个印封上,好像古时的书都会用蜡封口,若被打开了,封印便会破损。这里所讲的意思也一样,此书上有七个封印,每当拆开一个封印,就表达能够打开全本书的时间更接近了一点,到一个地步这书可以完全展开,我们就能够看到必要成就的事情。我们可以详细看看这七印中所表达的七件事情。

第一印:白马

第一个印是一匹白马,马上的骑士是拿着一把弓,并戴着一个冠冕。白色代表什么?圣洁,公义。所以这匹白马是代表着神的公义,神的圣洁,要在这世界上得胜再得胜,使很多的国家、人民来归向他,这是第一个预言。你要知道这事情并不简单,因为写启示录的时候,是在主耶稣的时代,当时只有他和十二位门徒,极其量再加一千几百个跟随者,但主耶稣却告诉门徒,你们要在这个世界上得胜又再得胜。只有小撮的门徒,如何在这世界上得胜再得胜呢?你要知道这是一个绝不容易应验的预言。

当时的信徒要面对历史上最强大的国家之一的罗马帝国,简直是螳臂挡车。基督徒经历罗马政权最少十次全国的大逼害。把信徒放在斗兽场里被狮子,熊等猛兽咬死,用火烧死,钉死在十字架上等等的逼害。在暴君尼禄统治时,一次罗马城严重的火灾,尼禄散播谣言,说是基督徒纵火,藉此大举杀害信徒,基督徒受罗马政权的迫害有接近300年的时间,仍屹立不倒,继续坚守信仰,不屈不饶。直到AD311年发生了奇蹟的大逆转。当时的罗马皇帝,君士坦丁大帝在一场极重要的战争中,因看见一个天上的异象,下令军队把旗帜,盾牌等全换上基督教的徽号,标志。之后出战,大获全胜,打败强大的敌人。之后他就封基督教为罗马的国教,后来他也洗礼归信为基督教徒。

启示录所记载得胜再得胜的预言,这预言出现的时间是正当基督徒受逼迫之时。当使徒约翰看见这些预言的启示时、他已介高龄,且被放逐到拔摩海岛 (Patmos Island)上。 (启1:9-10)「我约翰就是你们的弟兄,和你们在耶稣的患难、国度、忍耐里一同有分。为神的道,并为给耶稣作的见证,曾在那名叫拔摩的海岛上。当主日我被圣灵感动,听见我后面有大声音如吹号说。」

在如此被逼害的环境中,所接收到的预言内容却是福音要得胜再得胜。出乎人想像之外,这个当时新成立的新兴宗教,受尽各种逼迫残害,甚至连最重要的首脑、主耶稣也被钉死在十字架上。但神的预言却是要得胜再得胜。而这些预言却竟然在难以想像之下一次又一次地应验再应验了。除了在罗马帝国时期的突然大逆转,从被迫害,被欺压之下,竟然一跃成为罗马帝国的国教。是没有人可以预先推测到的。然而直到今天,这预言仍在应验再应验中。今天基督教已经是全世界最多人归附,信仰的宗教。现今统计显示信仰基督的信徒佔全世界人口约33%,即是接近全球人口的三分之一。当中包括天主教 (Catholics),基督教 (又称为抗议宗或新教) (Protestants),希腊东正教 (Greek Orthodox)等教派。预言是在2,000年前已写下,历史就是预言的见证。证实2,000年后的今天已在全世界的面前完全应验了。没有人可以推翻这预言。

第二印:红马

第二印相对比较简单。启示录6章3-4节:「羊羔揭开了第二个印的时候,我听见第二个活物说:『你来!』另有一匹红马出来,骑在马上的得了权柄,可以从地上夺去和平,使人互相残杀,又有一把大刀赐给他。」这里是一匹红马,骑士手上拿着一把大刀。这幅图画又代表什么呢?战争。前一个预言說福音会得胜,这个预言却说到有激烈的战争在世上发生,这记号在之前已经看了,此处就不再重複。

第三印:黑马

第三个印,启示录6章5-6节:「羊羔揭开了第三个印的时候,我听见第三个活物说:『你来!』我观看,见一匹黑马;骑在马上的,手中拿着天平。我听见在四个活物中间,彷彿有声音说:『一钱银子买一升麦子,一钱银子买三升大麦,油和酒也不可糟蹋。』」这里是一匹黑马,骑士手里拿着一个天平。这图画又代表着什么意思?

天平是买卖,做生意,是一幅经济的图画,是关于末后日子的经济情况。那时,一钱银子只买到一升小麦。一钱银子就是一个普通工人一天的工资,以今天的币值换算,香港的劳动人口一天的工资大约是二、三百元。即是二、三百元才能买一升的小麦。在中东地区,麦子是主要的粮食,他们会用小麦磨成面粉做面包。一升麦子有多少?一瓶大可口可乐约2公升,所以一升麦子就是半瓶可口可乐的份量,但却要用二、三百元购买。你会买吗?半瓶麦子的份量制成面包,大概是一个成年人一天的食粮。这个价钱,你觉得如何?你会说:「明显是抢钱!」

这是在粮荒时期的价钱,较正常价钱贵了十二倍。很明显,这是一个不够食物的状况,即使你花了一整天的工资,换到的只够一个成年人一天吃的两个大麦包,那你的家人怎么办?若你有妻子,有儿女如何足够?以前的家庭模式,通常都是一家之主出外赚钱养家,现代社会才会有女性外出工作。当时男性的工资应该是要足够养活一家五、六口的,可那时只够一人的份量。这表示什么样的环境?正是马太福音23:7所提及的「饥荒」,但马太福音只是一个词语,启示录则详细讲述什么程度的饥荒,物价涨了百分之一千二百。现在的米价,八公斤大概六十多元,涨价十二倍,即七百多元八公斤,试问怎能生活下去?圣经用这个图画来描述末世时代的饥荒。这预言在今天21世紀会应验吗?

黑马与天平:饥荒

在21世纪里还有没有饥荒?许多人都不知道。事实上全球的饥荒是相当严重的。根据联合国的报告,每年有八百万人死于饥荒,即超过香港的总人口,他们是属于极度贫穷,根本是不够吃的。世界银行对贫穷划分了不同定义:极度贫穷、中度贫穷、轻度贫穷。香港虽然有很多人说自己很贫穷,但事实上他们却不能归入以上的贫穷定义里,因为香港人最少也可以领取社会保障援助。

极度贫穷的意思:每天收入少于一美元,一美元等于港币7.8元。以8元计算,你的口袋中有没有8元?有,那你就算不上是极度贫穷。今天,8元只可买到一个汉堡包。你知道全世界有多少人处于极度贫穷线下?全球有六十亿人口 (注:信息发表约在2,000年),却有十一亿人处于极度贫穷线之下,情况非常之严重,六个人之中就有一个是极度贫穷。每天只有港币8元的意思是,常常处于饥饿状态中,这就是饥荒的意思。是病了也不可能有钱去看医生、买药物;也不能够有足够的洁淨食水饮用;也不会有一个卫生的环境居住。这个极度贫穷也被称为致命的贫穷,因为这是会令人死亡的。

至于中度的贫穷,是每天的收入介乎于1-2美元,大约等于港币16元,相比极度贫穷好一点儿!或许我们身处香港,不太觉得有饥荒的问题,以为只在非洲某一些地方才会出现,但事实上全世界有十一亿人面对着饥荒。若以人口计算,差不多等同整个中国的人口,中国有十三亿人 (注:信息发表约在2,000年)。

圣经的预言真的很准确。没有人会想到20个世纪,即是二千年之后,人类已可以踏足月球,人类已可以物质丰富到制造大量的食物,以至厨馀,浪费很多。但同时第三世界的国家,仍有数以亿计的人饥饿及没有洁淨的水饮用。但圣经却在二千年前已预言了、二千年后人类的状况,是现代人所不能想像的。现今科技发达,人无法想像二千年过去了,饥荒竟仍没半点改善?但圣经早在2,000年前已准确地预言了。

普世性两极化的贫富悬殊

启示录6章6节中的一句很特别:「油和酒也不可糟蹋」,这是什么意思呢?「糟蹋」原文的意思是不要伤害 (do not harm)油和酒。即是在饥荒的时候,油和酒仍没有受到影响,仍然有大量供应,为何这么奇怪呢?没有足够的大麦、小麦,但却有很多的油和酒?因为这些都是奢侈品,哪些人有能力饮酒?哪些人买得起油?当然是有钱人。也就是说,受伤害的是穷人,有钱人却没有受到任何影响,仍然是可以饮充足的酒,有足够的油。

这图画是告诉我们:贫富悬殊极端两极化的情况,一幅相当生动的图画。贫富悬殊并不是新闻,古时候已经存在,有些人富有,有些人贫穷。可现在不同之处是两极化非常严重,甚至到达致命的程度。在古代时,贫富悬殊并不是很严重地影响生活,有钱人只是很少数,就是只有皇族,贵族,地主,其他人民一律都是属于贫穷。我们一般的人基本上前几代的祖先都是农民,除非你是贵族后代。贫富的差距出现变化是由什么时候开始?工业革命开始之后就起了一个很大的变化,可惜是很坏的变化。在那时候,工业国家的经济快速增长,由那时候直到现在,那些工业国家的人均收人大致上升了九倍,但那些非工业国家如何?停滞不前。直到近期她们才开始被称为发展中国家。当第一世界国家的人均收入升了九倍时,第三世界国家的收入仍然维持不变,因为他们没有工业革命。收入维持不变其实就是等于跌了九倍,当人工涨了九倍,物价就会跟着上涨;可第三世界国家的人均收入却没有上涨,因此他们的钱所能买到的粮食便越来越少。最后,一天的工资只能买半瓶的小麦。

我到过一些比较落后的国家,例如:越南。去到当地时,需要用美金兑换当地的越南币,我们带了一些美元去兑换越南币,那时才后悔自己没有带塑料袋,因为原来我们带去兑换的美元能够兑换到放满整张桌子那么多的越南币,好像是在玩大富翁游戏一样。这是因为货币贬值的缘故,所以当外出买东西时,随便就用了几百万越南币。这是很多发展中国家的情况,贫富悬殊非常之严重,很多穷人真的不知道该如何生存,现今就有十一亿人口处于这个状态下。

今天基本上已看了好几个预兆 (sign)。圣经让我们看到这些预言,竟然在这末后的日子、二十世纪里,一一具体应验。虽然经济上的事情、地震、打仗这等事情差不多每个时代都会发生,但其程度却越来越强烈,这都让我们看到主耶稣回来的日子真的是越来越近,这个时代的终结也很快就会来临。这就是圣经想藉此去提醒我们,而这一切预言的具体应验我们都能够从新闻中看得到。原来早在二千年前神已经将事情记载下来,给我们预兆,提醒我们不要忽略这些预兆,好使我们知道现在到了哪个时代。让我们不至走错方向,也不要像世界一样,因为人性的贪婪、自私、犯罪,以致在神面前败坏。

当看到这些预言都应验了,就是告诉我们主耶稣要回来的日子已经很近了。我们要预备好去见主耶稣。圣经预言二千年来的事情是这么准确,圣经预言将来主耶稣再来,审判全地上的人,及新天新地的事情也会同样准确。

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